「競輪場外車券売場」施設充実のレジャースポット
水戸の天気       

梅雨も一休みとなった6月19日、県内唯一のヒルクライムレース「ツール・ド・つくば2011」が開催。初夏の太陽と筑波山山頂ともに厚い雲に覆われ、気温も20度前半。絶好のコンディションに昨年以上のタイム(47分10秒)更新を目標にスタート。

大会前日の18日に受付。外ではスピード大会、ボトルプレゼント、計測チップを受け取る

と思いきや、集合・開会式のつくば市北条の市民ホールつくばねから、スタート地点の平沢官衙遺跡(ひらさわかんがいせき)までのパレードラン走行でフロントタイヤの異常を察知。何とビートの一部がリムから外れタイヤが膨れていた。実はこの大会に備え前後のタイヤを新品のEXTENZA RR2Xに交換。このタイヤ交換作業に悪戦苦闘しチューブ3本を破裂させる不手際を起こしていた。タイヤに収まっているチューブがよじれていることは安易に予想できた。パンクは時間の問題。しかし、タイムレースなので簡易ポンプと交換機材の装備はなし。不安を抱えながら約12㌔先の山頂目指し出発。

ニュータイヤを装着、準備完了のRFX8、頂上到着時の私物を預ける

フロントタイヤの凹凸を感じる嫌な感覚が伝わる中、不動峠へ突入。前半は6~7%の勾配なのでフロントへの負荷を極力避けるためダンシング縛り、シッティング走行に専念。しかし、不動峠の後半セクションには最大勾配10%の坂が行く手を阻みダンシング決行。ここまで走るとタイヤの心配よりも激坂との格闘に集中。

開会式に集まった参加者、雲に隠れる筑波山、スタート地点の平沢官衙遺跡

そんな感じで表筑波スカイラインまで辿りつくと、今度は風返し峠までの約5㌔はアップダウンが続くステージに。ヒルクライムレースと言えどもこの区間はダウンヒルもあり足の乳酸解消のためにはペダリングは欠かせない。しかし、前輪の異常が気になり加速走行を泣く泣くあきらめブレーキをかけながら安全走行に徹しました。

リムから一部外れたもりあがったビート、不動峠、表筑波スカイラインを慎重に走行

風返し峠からゴール地点のつつじケ丘ロープウエイ駅までは残り約2㌔の距離。しかし最大勾配12%の超級山岳ステージのおかげでなかなか前には進めず。前方に視線を向けようとするが顔すら上がらず、形相を浮かべながら変形した前輪を見つめながら渾身の力でペダルを踏み込む。昨年は残り1㌔でラストスパートしたが、今年は前輪不具合の影響でレースに対する集中力が散漫になり完走することを最優先してゴール。昨年に比べ1分遅れの48分33秒のタイムで無事にレースを終えました。

風返し峠からつつじケ丘ロープウエーへ、無事にゴール、自転車はトラックに運ばれ下山

フロントタイヤのバルブを緩めるとチューブから空気漏れが…。今回は完走できたことを良しとし、来年こそは自己ベスト、エイジ・シュートを目指して頑張ります。ちなみに今年のエキスパート部門の優勝タイムは28分台、女子のトップは35分台でした。

レッドブルの無料配布、足湯、そして素早い完走証、3回目の大会とあり運営も◎に

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5月22日、昨年に続いて2度目となる「ツール・ド・さくらがわ」に参戦。今回は100㌔のロングライドにエントリー。昨年は80㌔コースをチョイスしながら痛恨のコースミス。迷走の末、実質的に100㌔を走破するほろ苦いデビューだった。今回はコースから外れないように慎重なライドを心掛けた。

走行前にバナナのサービスでエネルギー補給








スタート・ゴール地点の桜川市真壁福祉センターで開会式、最多の623人が参加














スタート・ゴール地点は桜川市真壁福祉センター。午前7時15分の開会式を待っていたところ、千葉県北東部を震源とするマグニチュード5.5の地震が発生(桜川市は震度3)。3.11が今も続いていることを痛感する一方、被災地となった茨城県、そして桜川市でサイクルイベントが開催されることに感謝。参加者も最多の623人がエントリー。

午前8時から100㌔コース参加者からスタート、時間を置いて10人ずつ出発







この日の筑波山頂上部分は雲に隠れていた












私は午前8時27分に出発。コバンザメのごとく集団走行におじゃましながら筑西市、旧真壁市内を経由。そしていっきに北上してR50パイパスを水戸方面 へ。JR羽黒駅付近を過ぎたところで左折し旧岩瀬町の田園地帯を走行。心配していた天候も午前中は好天で、逆に真夏のような日差しが照りつけ水をこまめに補給。

片側2車線の国道50号パイパスでは通行車両に気を付けて走行





最初の峠「入野林道」、木陰で空気は冷たいが激坂に苦しむ













今回の100㌔コースでは、富谷山(標高365㍍)の林道を車両通行止めにした2カ所のヒルクライムを新設。スタートから約38㌔地点で最初の山岳イベント「入野林道」が出現。勾配は約10%。小刻みに曲がる林道、震災で所々ひび割れた路面が姿を現すため、路面の状況を気にしながらペダリング。1本目の坂を片付けると最初のエイドポイント。冷えたペットボトルとバナナで補給。トイレ完備もうれしかった。

最初のエイドポイントで冷たいペットボトルとバナナでチャージ





約500㍍の直線の上り坂から始まる「富谷林道」。見上げる坂に気持ちがへこみ













すぐに出発すると2本目の山岳イベント「富谷林道」が登場。いきなり直線約500㍍の激坂が待ち構え、ベテランの参加者ですらバイクを蛇行しながらクリア していた。山林内は日陰でヒンヤリとした空気に包まれるが、S字の上りと約12%の勾配と格闘しながら約2㌔の山道をどうにか制覇。その後はドリフト族が 好むような峠道を一気にダウンヒル。上りでは足よりも両腕を激しく消耗、速度をセーブしながら下降した。

約4㌔にわたって走った小貝川河川敷




約70㌔を走りようやくたどり着いた第2エイドポイント












この後は、隣県の栃木県益子町から真岡市に入り小貝川の河川敷を南下。峠を終えてからコース沿いを走る参加者の姿はまばら。私も独りロングライド状態となり体力は徐々に消耗。約70㌔地点に設けられた第2エイドステーションに滑り込むように到着。ここでもスポーツドリンク、バナナでリフレッシュ。休息する参加者も険しい表情を浮かべていた。最後の難関は、100㌔コース用に用意されたゴルフ場に向かう上り坂のみ。ここにきて太股がつるアクシデントに見舞われ、ダンシングをあきらめシッティングでペダルを踏み込む。満タンにしたボトル2本が重く感じられた。どうにか坂を登りきると桜川市を一望できる視界が開け、眼下を走る北関東自動車道を滑空するような感じで気持ちよく坂を下りていった。

最後のゴルフ場の坂をクリアすると高所からの絶景㊨を見ながら下る





オフィシャルの旗が強風でなびく中、参加者が次々とゴール













桜川市内に入ると天候は急変。冷気を含んだ強風が吹き始めたため、自然に集団走行が形成される。旧真壁町の中心街に入るころには、雨を警戒して猛然とラストスパート。そのままゴール。タイムは4時間10分34秒。走行距離は約94㌔だった。どうにか雨に振られずに大会を終えることができた。生きゅうりに味噌を付けたもろきゅうサービスがあり、きゅうり2本をその場で食した。うまかった。参加賞は3㌔のお米、外れなしの抽選会では野菜詰め合わせをゲット。カミさんへのお土産も出来た。

タイムは4時間10分34秒、雨に降られることなく終了


震災のため昨年コース設定された筑波山北部の峰を縦走するパノラマビューコースは使用不可となったが、今回の林道ヒルクライムとパノラマコースが復活すれば、関東屈指のロングライドイベントとなるはず。震災を乗り越えて開催されたサイクルイベントに、確実に復興が進んでいることを実感した。

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2010年11月07日

プロのロードギア紹介

ファンサービスのため7日に来館した花月園所属のS級白戸淳太郎、A級小島寿昭の2選手。ロードバイクに乗っている私としては、競輪選手が練習に使用しているバイクに興味津々。そこで選手のバイクを見せていただきました。競輪選手とあり街道練習でもピストバイクを使用。フレームサイズはレースと同じサイズ、違いはブレーキの有無だけ。2人の選手のブレーキコンポはシマノ105が付いていました。ついでに小島選手のピストバイクにまたがることが出来ました。ロードバイクに比べてシートはものすごく硬く、クランクの踏み込みも非常に重かったです。バイク自体は軽いので私の体重がペダルを重くしたようです。ピストバイクを初体験しちゃいました。


白戸淳太郎選手のピストバイク、フレームはすでに製造しておらず貴重なピスト













小島寿昭選手のピストバイクは着脱容易なブレーキが後輪にセット












競輪選手のシューズ、ヨコ溝にペダルをはめ込みます


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アジア最高峰の自転車ロードレース・ジャパンカップが23日、栃木県宇都宮市内で開幕、初日は市内中心部の大通りで「クリテリウム」(約1.5㌔周回コース×23周、総距離約32㌔)レースが行われました。大都市の中心市街地でのクリテリウムは日本初とあり、観戦に行ってきました。




コーナーを立ち上がる選手たち














10月の世界選手権で9位に入った新城幸也選手㊨












餃子の街と言われる宇都宮市は、この日ばかりは「自転車の街」に変身。サイクルジャージーを着たローディーたちが続々とロードバイクで集合。沿道には臨時のサイクルショップも出ていました。レース開始は午後3時半。すでに昼ごろからコース脇沿道で場所取りが始まり、私もUターン場所が見えるポイントを何とか確保。




競輪SS級・村上義弘㊧を追走する片山右京















目の前を走り抜けた別府史之












完全に封鎖された片側3車線の駅前通りを、カラフルなチームジャージーを着た出場選手がパレード、選手が沿道の市民と握手する姿もありました。レースが始まると選手たちは眼前を猛スピードで駆け抜け、その風圧まで体感。クリテリウムならではの迫力あるレースを満喫することが出来ました。




遠くのゴール地点で、先頭選手がゴール














初代クリテリウム王者となったトーマス・パルマー(オーストラリア)













レースには地元・宇都宮ブリッツェンチームから元F1ドライバー・片山右京が出場。またツール・ド・フランス出場の新城幸也、別府史之にも熱い声援が送られていました。競輪から村上義弘、渡邉一成、脇本雄太が参戦、個人的にはこの3選手を応援しました。

この日は約3万人が歩道を埋め尽くしました。地方の各中心市街地は衰退の一途を辿っていますが、宇都宮市内は熱気を帯びていました。水戸でもJR水戸駅北口から大工町交差点を使ってクリテリウムが出来れば、と思いました。

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久しぶりに自転車ネタをアップします。猛暑の夏にもかかわらず、自転車通勤してました(雨がまったく降らない好天続きでしたので…)。さらにサイクリングイベントにも参加しました。



 ゼッケン179を付けたRFX8












9月5日に笠間市の「笠間芸術の森公園」を会場にした「センチェリーラン笠間2010」に出場。スタート・ゴール場所の笠間芸術の森公園を基点に、8の字の形のように筑波山の外周と那珂川を渡る全長約155㌔のロングライド。約7時間をかけて無事、完走しました。
午前8時のスタート開始前から私のサイクルメーターは35.3度を表示。酷暑の中、国道50号を集団走行。つくばりんりんロードと平行して走る県道「つくば益子線」を南下し、前方に筑波山が迫ってきました。



午前8時に先頭集団がスタート、1分間隔で10人ずつ出発














桜川市に入り県道つくば益子線を南下、前方に筑波山が出現












つくば市に入り国道125号から左折して最初のCP1に到着。水、ポカリスエット、バナナの補給がありました。その後、石岡市にある県フラワーパークを経由し南北にほぼ一直線フラワーラインを北上。再び笠間市内に戻りスタート地点の同公園のCP2に。ここでは水、ポカリスエットのみ。駐車場に戻ることが出来るので自分の車から補給食をチャージ。ここまで約4時間かけて約93㌔を走行。



つくば市小田のCP1で補給する参加者














コースに看板が設置され初心者の私も迷うことなく安心して走行












この大会では、前半約93㌔は体力を温存し、那珂川を横断し城里町の山間部を走る後半約62㌔コースにパワーを使うのがコツ。那珂川の大桂大橋を渡ると最後のCP3に到着。ここからアッブダウンが続く難所へ。 その中で旧桂地区のビーフラインは勾配約10%の激坂。約2.5㌔の坂を参加者を苦しめました。私ももがきながらなんとかクリア。ふもとにある城里町物産センター山桜でしばし休息。



後半コース最初の峠は中山峠














中山峠を下ると前方右側に「サテライト水戸」の看板が出現














大桂大橋を渡ると最後のCP3、難所の山間部コースを前に休憩














参加者を苦しめた旧桂村を通るビーフライン、もがきながら撮りました













山道が続く旧七会村の県道笠間緒川線を走ると桜トンネルへ。これをくぐると「笠間市」の標識が出現。あとはダウンヒルのまま国道50号。市内中心街をのんびり走りながらの笠間芸術の森公園に無事到着、ゴールしました。



城里町と笠間市を結ぶ桜トンネル、暗く長いトンネルを慎重に走行しました















スタートから約7時間で無事、ゴール!!












終盤、両足がつるトラブルに見舞われましたが、初めて約155㌔ものロングライドをどうにか走り切ることができました。お楽しみ抽選会ではホテル宿泊券をゲット。疲れが瞬時に吹き飛んでしまいました。



B5サイズほどの完走証と抽選で当たったホテル宿泊券












地元・茨城に住みながら自転車で県内各地を巡ると、ひと味違った風景とたたずまいに触れることができました。

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